Ecuador Ancestral

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El Ambiente general

Los cañaris ocuparon parte de las actuales provincias de Chimborazo (al sur de Alausí), Cañar, Azuay y la parte montañosa de la de El Oro. Puede decirse que los cañaris poblaron la zona austral del Ecuador y, quizá, hasta bien adentro de lo que es hoy el norte peruano; en todo caso, se ha fijado el lindero arqueológico sur a la altura de Cuxibamba (nombre quichua que significa llanura alegre), primer asiento de la ciudad de Loja. Olaf Holm cuestiona una expansión tan meridional por considerar que los cañaris hubieran debido desplazar de su zona de ocupación a los Paltas, hecho no confirmado aún por la arqueología.

La amplia zona geográfica ocupada por los cañaris goza hasta hoy de una excepcional ecología: cuenta con un riquísimo sistema hidrográfico con bellísimos valles abrigados, minas de oro, mármol, etc., y tierras feraces para la agricultura, con pluviosidad influida tanto desde el Pacífico como desde la Amazonia, todo lo cual fue propicio para que creciera una densa población económicamente desarrollada.


Cántaro de doble cuello ce-falomorfo de Tacalshapa

 

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